Chili

Schärfe-Kick und Antioxidans zugleich

Chili-Schoten bringen nicht nur den Schärfe-Kick in die Küche, sondern liefern auch viele wichtige und gesunde Nährstoffe. Wer mit Chili würzt, holt sich ein antioxidatives, entzündungshemmendes, schmerz-linderndes und Immunsystem-stärkendes Wundermittel ins Haus. 

Steckbrief

Botanischer Name
Capsicum annuum
PflanzenfamilieNachtschattengewächse (Solanaceae)
SynonymeSpanischer Pfeffer, Cayennepfeffer, Paprika, Peperoni, Pfefferoni, Peperoncini, Pfefferschoten
InhaltsstoffeCapsaicin, Carotinoide, Capsanthin, Capsorubin (rot)/Curcumin (gelb), Vitamin C
Wirkungantibakteriell, durchblutungsfördernd, schweißtreibend, anregend, betäubend, hautreizend
Verwendung in der Küche
scharfes Gewürz, Würzen von Soßen und anderen Speisen, Würzpasten, Currys
Verwendung in der Medizin
Muskelschmerzen, Muskelverspannungen, Gelenkschmerzen, rheumatische Beschwerden, Wärmetherapie, Migräne

Was ist Chili?

Ein häufiges Bild z. B. in Asien: Die Chilischoten werden zum Trocknen auf Stricken aneinandergefädelt. Das ist nicht nur praktisch, sondern auch dekorativ.

Die Bezeichnungen “Chili” und “Peperoni” stehen synonym für die Gattung Paprika, die zu der Familie der Nachtschattengewächse gehört. 33 Arten sind bekannt, fünf davon kultivieren wir.

Tipp

Ziehen Sie Chili auf dem Balkon selbst. Auch in unseren Breiten können Sie im Sommer mit einer kräftigen Pflanze rechnen, die sehr ertragreich ist. Neben den gesunden Schoten zum Kochen haben die Chili-Pflanzen einen weiteren Effekt: Als schöne Farbtupfer setzen sie auf Ihrem Balkon oder Ihrer Terasse Akzente.

Ihr lateinischer Name „Capsicum“ ist ein Hinweis auf den Wirkstoff Capsaicin, der in unterschiedlicher Konzentration in den meisten Paprikas enthalten ist und deren Schärfe bestimmt. Neben milden Gemüsepaprikas gibt es auch sehr scharfe Gewürzpaprikas. Sie enthalten besonders viel Capsaicin.

Chilis sind relativ kleine und schmale Paprikaschoten, die sehr scharf sind.

Welche Stoffe sind in Chili enthalten?

Der in den Chili-Schoten enthaltene Pflanzenwirkstoff Capsaicin regt die Verdauung an. Letztendlich sorgt der Inhaltsstoff dafür, dass Speisen leichter verdaulich sind. Er hat eine antibakterielle Wirkung.

Unser Lesetipp: Antioxidantien

Zu den weiteren Nährstoffen gehören in hoher Konzentration das Immunsystem-stärkende Vitamin C, das antioxidativ wirkende Vitamin E, Flavonoide und Carotine. Außerdem enthält eine Paprikaschote die Mineralstoffe Calcium, Kalium und Magnesium.

Welche Heilwirkung hat Chili?

Dem Chili werden antioxidative, entzündungshemmende, schmerzlindernde, immunstärkende und appetitzügelnde Eigenschaften zugeschrieben. Auch für diese Wirkungsweisen ist der Inhaltsstoff Capsaicin verantwortlich. So verwenden wir Chili bei Verdauungsstörungen wie Blähungen oder bei Kreislaufbeschwerden, Durchblutungsstörungen, Bluthochdruck, Herzschwäche oder Migräne.

Manchen Hersteller mengen in Zahncremes Chili aufgrund seiner antibakteriellen und entzündungshemmenden Wirkung bei.

Derzeit forschen Wissenschaftler an der antioxidativen Wirkung des Capsaicin, welches gegen krebserregende Stoffe im Körper vorgeht.

Notfallhelfer bei Panikattacken

Angsterkrankungen werden immer häufiger. Sie äußern sich u. a. im Auftreten von Panikattacken. Diese kommen plötzlich wie aus dem Nichts heraus und halten bis zu mehreren Minuten an. In der Zeit verspürt der Betroffene Symptome wie Atemnot, eine zu schnelle Atmung, Herzrasen, Schweißausbrüche, Schwindel, Zittern, Übelkeit oder gar Erbrechen. Auch psychische Beschwerden wie Angstgedanken und das Gefühl, neben sich zu stehen sind sehr häufig. In diesen Akutsituationen sind Notfallmaßnahmen nötig. Das Beißen auf eine Chilischote gehört dazu! Durch die Schärfe und den dadurch entstehenden Schmerz, kommt der Betroffene schnell wieder ins Hier und Jetzt zurück.

Warum wirkt Chili-Schärfe auf der Haut schmerzlindernd und wärmend?

Chili
Chili-Salben wirken schmerzlindernd.

Chili bzw. Capsaicin in Salben, Lotionen oder Gels wirkt wärmend auf belastete und schmerzende Körperpartien. Warum heizt uns Chili so ein?

Wenn wir mit Chili gewürzte Speisen essen, dann brennt es auf der Zunge. Uns wird heiß, bis wir schwitzen. Diese Wirkung macht sich die Medizin zunutze.

Bei Kontakt mit der Haut oder der Schleimhaut reizt Capsaicin die Nervenendungen. Dabei dockt es an bestimmte Rezeptoren an (TRPV1-Rezeptoren). Diese senden ein Signal für Schmerz, aber auch für Hitze an das Gehirn. Der Organismus reagiert auf die Reizung entsprechend: Er regt den Stoffwechsel an und wir schwitzen vermehrt.

In einer zweiten Phase ist das Neuron jedoch unempfindlich gegenüber Capsaicin. Es sendet dann keinen Schmerzreiz mehr an das Gehirn. Diese zweite Phase hält eine längere Zeit an. Damit ist diese schmerzlindernde Wirkung für die Medizin interessant. Außerdem erklärt es, warum Menschen, die regelmäßig scharfe, mit Chili gewürzte Speisen essen, relativ unempfindlich gegenüber der Schärfe sind. Wer hingegen selten etwas Scharfes isst, reagiert empfindlicher auf den Inhaltstoff.

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Warum hilft Chili bei Erkältungen?

Wenn es kalt wird, hat unser Immunsystem besonders viel Arbeit. Aufgrund seiner abwehrstärkenden Eigenschaften eignet sich Chili dann besonders gut in einem heißen Aufgussgetränk. Als Tee zubereitet, schützt uns Chili vor Erkältungsviren. Wenn wir bereits unter Heiserkeit, Husten und Halsschmerzen leiden, kann etwas Chili die richtige Medizin sein, da es auswurffördernd ist. Daher ist das scharfe Gewürz häufig auch in Lutschpastillen zu finden.

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Chili in der Gourmet-Küche?

Chili ist aus der asiatischen Küche nicht wegzudenken. Das scharfe, indische und vegane Currygericht ist ein Genuss.

In erster Linie ist Chili jedoch als scharfes Gewürz bekannt. Es wird vor allem als schärfegebende Zutat zu indischen Suppen, aber auch Curry-Gerichten verwendet und ist ein wichtiger Bestandteil von Currypulvern.

Die Schärfe des Chilis verfeinert Speisen und macht sie leichter verdaulich. Verwenden Sie Chili jedoch nur in geringen Mengen, da sonst die Schärfe unangenehm brennt. Die getrockneten Früchte lassen sich in Wasser einweichen und dadurch wie frische Früchte verwenden. Gewürzpaprika ist in scharfen Saucen und Würzpasten, unter anderem in Ajvar, enthalten. Viele der scharfen Thai-Gerichte sind mit Chili angemacht. Die gemahlene Form ist auch als Cayennepfeffer bekannt.

Tipp

Wenn Sie beim Essen einmal ein Quentchen Chili zu viel erwischt haben, trinken Sie schnell einen Schluck Milch oder kauen Sie etwas Käse. Diese fetthaltigen Emulsionen neutralisieren die Schärfe. Auch Tomatensaft reduziert das Brennen im Mund, das mit zu scharfem Essen einhergeht. Kaltes Wasser hingegen hilft nicht. Es verteilt den Chili und das Capsaicin nur noch besser im Mund. Der Grund: Capsaicin löst sich in Öl und Fett auf, jedoch nicht in Wasser.


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Stand vom: 08.01.2021

Aus Gründen der besseren Lesbarkeit findet sich im Text die jeweils männliche Form bei Personenbezeichnungen. Es versteht sich jedoch von selbst, dass sich die Angaben auf Angehörige beider Geschlechter beziehen.